Balade patrimoniale au cœur des Sciences et des Lettres

Pour n’être en ces nobles matières qu’un humble profane, je ne profite pas moins sans vergogne de la « liberté » qui m’est ici donnée de m’étonner, en ces quelques lignes, qu’un article aussi emblématique de ce monument éditorial du siècle des Lumières ait été confié à ce chevalier de Jaucourt que Diderot appelait, paraît-il, tout crûment l’« esclave » et dont il moquait parfois, assurent certains érudits dûment certifiés, une certaine pédanterie et un improbable « encyclopédisme » qui l’amena à écrire sur à peu près tout, religion et philosophie aussi bien que médecine et biologie, histoire, géographie et politique. Pas d’expéditives dépêches d’agence de presse hâtivement bâtonnées, non : rien moins qu’une époustouflante collection de lourds articles de cette fameuse Encyclopédie, ou Dictionnaire raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers par une société de gens de lettres.

Et d’ailleurs, lisez-vous-même, si vous en avez le loisir et pouvez supporter jusqu‘au bout cette pesante tentative de démonstration d’une thèse honorable, certes, mais qui méritait sans doute une autre défense. Le style d’écriture bénéficie d’un charme désuet qui peut plaire un moment, mais la pensée paraît bien maigre et confuse sous le vernis patiné. Enfin, c’est moi qui en juge ainsi, mais chacun reste libre, bien sûr, de penser autrement.

Mais qu’importe après tout : je dois aux fonctions qu’on m’a confiées d’avoir à mon tour eu le précieux privilège de tourner les pages de ce somptueux objet et de lire un livre d’encre et de papier, imprimé en 1765 pour celui-ci, relique authentique de la galaxie Gutenberg précieusement conservée à la bibliothèque universitaire. C‘est un bonheur indicible. Le trouvera-t-on jamais dans un e-book ou une encyclopédie numérique ?


Charles Bricman

Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers. Vol. 9

Type : Livre
Date : 1751/1780
Langue : Français

Droits : PublicDomain
Droits d'accès : OpenAccess
Détenteur des droits : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin (Namur)
Cote de rangement BUMP : SJC.0.407C.9