Balade patrimoniale au cœur des Sciences et des Lettres

Ce livre est considéré comme le premier livre moderne de zoologie. L’auteur, médecin, connaisseur des langues classiques, ne puise pas son information uniquement dans des sources antérieures sans caractère scientifique comme la Bible et les bestiaires du Moyen Âge, ce que faisaient ses prédécesseurs. Il effectue aussi une démarche personnelle qui est celle d’un scientifique moderne : observation, dissection, voyages de découverte et descriptions correctes. Le texte rassemble encore ces différentes approches.

Né à Zurich en 1516, Gesner effectue ses études à Paris et à Montpellier puis, à 25 ans, retourne dans sa ville natale où il enseigne la physique d’Aristote. Il meurt en 1565 dans le contexte de l’épidémie de la peste qui ravage alors l’Europe.

Le premier volume traite des animaux quadrupèdes vivipares ; le deuxième traite des animaux quadrupèdes ovipares ; le troisième traite des oiseaux ; le quatrième traite des pois-sons et animaux aquatiques. Il s’agit d’une classification par ordre alphabétique, toutes espèces confondues.

Chaque animal est considéré sous huit aspects :
- parcours des noms qui lui ont été donnés dans différentes langues ;
- distribution géographique ;
- fonctions naturelles de son corps (nutrition, sommeil, reproduction…) ;
- relations de cet animal avec les autres et avec l’homme ;
- usage qui est fait de l’animal considéré ;
- produits alimentaires issus de cet animal ;
- remèdes issus de cet animal ;
- ce qui a été imaginé, raconté sur l’animal.

Pierre Devos, s.j.

Conradi Gesneri Tigurini medici & Philosophiae professoris in Schola Tigurina, Historiae Animalium Liber III. qui est de avium natura. Adiecti sunt ab initio Indices alphabetici decem super nominibus Avium in totidem linguis diversis : & ante illos Enumeratio Avium eo ordine quo in hoc Volumine continentur

Éditeur(s):
apud Christoph. Froschoverum (Zurich)

Description physique :
[34, 2 bl.], 779, [1 bl.] : nombreuses ill. en coul., portr. ; 2°

Date : 1551
Langue : Latin

Droits : PublicDomain
Droits d'accès : OpenAccess
Détenteur des droits : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin (Namur)
Cote de rangement BUMP : Rés.25E.2