Hôtel de Wasseige et construction rue Grafé

Les premières acquisitions du fonds Museum Artium ont été entreposées dès 1921 dans l’hôtel de Wasseige situé au 55 rue de Bruxelles à Namur. Ces ouvrages restèrent jusqu’en 1927 dans cet hôtel de maître datant de la seconde moitié du XVIIIe siècle.
Une fois la construction de la bibliothèque rue Grafé achevée, les livres furent ensuite transférés dans ce nouvel espace plus grand et mieux adapté.
En 1934, la construction des instituts de physique et de chimie fournit l’occasion d’élargir la façade arrière, et d’ajouter un 6e étage. Chaque étage est revêtu de carrelages et peut supporter jusqu’à 250 tonnes de livres. 400.000 volumes sont répartis sur 16 km de rayonnages.
Enfin, le bâtiment est surélevé une dernière fois en 1958 pour les niveaux 7 et 8. La capacité totale passe à 22 km et la façade avant arbore fièrement le fronton, orné de la marque des imprimeurs Plantin-Moretus portant la devise « Labore et constantia ».