Carrés de couleur

De la fécondation des orchidées par les insectes et des bons résultats du croisement

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Trois années seulement après la publication de son œuvre majeure, Darwin rédige cet essai plus austère et en apparence limité au monde végétal. C’est qu’entre-temps, sa fille est tombée malade et il l’a accompagnée en bord de mer où il s’est mis à contempler – et donc étudier, c’est plus fort que lui – les orchidées. Le savant a toujours fait des expériences sur les plantes, pour fonder sa théorie de l’évolution, et les a multipliées depuis 1859 pour répondre aux objections de ses détracteurs. En 1862, ses observations débouchent sur cette étude révolutionnaire analysant la façon dont la beauté des fleurs sert à assurer la pollinisation par les insectes et à garantir une fertilisation avec croisement. Mais derrière le titre peu évocateur, Darwin approfondit en fait la façon dont les variations apparaissent et agissent sur la sélection. Dans De la fécondation des orchidées par les insectes, il persiste et signe L’origine des Espèces.

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