André Michaux, Histoire des chênes de l’Amérique, ou Descriptions et figures de toutes les espèces et variétés de chênes de l’Amérique septentrionale, considérées sous les rapports de la botanique, de leur culture et de leur usage [Paris : de l’Imprimerie Crapelet, an IX, i.e. 1800-1801].


[BUMP, R19D0015]



André Michaux (1746-1803), après avoir voyagé en Iran de 1782 à 1785, est envoyé par le gouvernement français en Amérique du Nord pour y rassembler des collections d'arbres. Durant les dix années d'exploration qu'il mène dans ce continent, il envoie en France des dizaines de milliers de jeunes arbres et des caisses de graines. Si Michaux découvre un grand nombre de plantes américaines, il introduit également en Amérique du Nord des plantes venues du continent européen. Ses découvertes sont mises en valeur par la publication de la première flore du continent américain, la Flora Boreali-Americana (1803), réalisée par son fils, qui surveille par ailleurs l'impression de l’Histoire des chênes de l’Amérique.


De format in-folio, cette superbe monographie fait découvrir entre autres le chêne rouge de Virginie, le chêne blanc du Canada, le chêne aquatique et le chêne saule. Les illustrations sont confiées aux frères Redouté (Henri Joseph pour les planches 1, 26, 33 et 34 et Pierre Joseph pour les autres) et la gravure à Plée et Sellier. Les planches sont exécutées en noir et blanc, toutes les bibliographies l'affirment. Or, l’exemplaire conservé à la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin est constitué de 31 planches en couleurs et de plus, la page de titre et les pages de texte manquent. Ces planches en couleurs pourraient provenir du volume consacré aux chênes dans l’Histoire des arbres forestiers de l'Amérique septentrionale publiée par le fils Michaux, François-André, mais les planches y mesurent 197 x 135 mm alors que celles de l’exemplaire de Namur ont 322 x 211 mm. Des planches coloriées sont signalées dans la traduction allemande de l’Histoire des chênes de l’Amérique (1802-1804), mais on n'en dénombre que quatorze.


La comparaison avec l'édition en noir et blanc de l’Histoire des chênes est plus éclairante. Les planches ont le même format, les variétés représentées s'y retrouvent. Il semble que les planches de la copie de la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin soient un tirage avant la lettre car elles ne portent aucune mention de texte (n° de planche, identification de la variété, signatures). On peut aller plus loin et affirmer qu'il s'agit d'un tirage d'essai en couleurs, revu et remanié avant le tirage définitif en noir et blanc : certaines planches ont été fortement retouchées, d'autres complétées. Cet exceptionnel recueil de planches en couleurs conservé à la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin est le seul exemplaire connu. Les dégradés de verts, les touches bleutées ou rouges, font chatoyer ces feuilles de chêne et permettent d'apprécier pleinement l'apport de la couleur dans le dessin botanique.



Anne-Marie Bogaert-Damin
Conservateur honoraire à la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin
(août 2011)



Pour en savoir plus


- Livres de fleurs du XVIe au XXe siècles dans les collections de la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin, cat. exp. A.-M. Bogaert-Damin et J. Piron, Namur, 1984, n° 37.


Genre actuel :


Épithète actuel :


Auteur :


Famille :


Pays :


Région :


Localité :


Biotope :


Récolteur :


Déterminateur :


Mention de responsabilité :
Michaux, André, 1746-1803 (Auteur)
Michaux, François-André, 1770-1855 (Auteur)
Redouté, Henri-Joseph, 1766-1852 (Illustrateur)
Redouté, Pierre-Joseph, 1759-1840 (Illustrateur)
Sellier, François Noël, 1737-18.. (Graveur)
Plée, Auguste, 1786-1825 (Graveur)
Crapelet, Charles, fl. 1793-1809 (Imprimeur)

Titre propre :
[Histoire des chênes de l'Amérique, ou Descriptions et figures de toutes les espèces et variétés de chênes de l'Amérique septentrionale, considérées sous les rapports de la botanique, de leur culture et de leur usage]


Lieu de publication : [A Paris]

Editeur : [de l'imprimerie de Crapelet]

Date : [an IX] [i.e. 1800-1801]


Type d'objet : livre

Collation/Format : 30 p., 31 pl. en coul. ; in-folio

Langue : Français

Notes :
Mention de resposnabilité : [par André Michaux] ; [publiée par François-André Michaux] ; [ill. par P. J. et H. J. Redouté]
Nous ne possédons que 31 planches sur 36. Manquent également les trente pages de texte et la page de titre. - Illustrations par les frères Redouté (Henri Joseph pour les planches 1, 26, 33 et 34 et Pierre Joseph pour les autres) et gravure par Plée et Sellier.
Provenance : ex-libris de Limminghe.
Provenance : Vignette Biblioth. Scientifique du collège N.-D. de la Paix Namur.


Sujet(s) : Sciences naturelles, Botanique, Histoire nationale, Histoire des sciences
Epoque(s) concernée(s) : Époque contemporaine


Conditions d'accès :
Droits de reproduction : publicDomain
Détenteur des droits : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin
Droits d'accès : openAccess

Localisation : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin

Cote : R19D0015


Liens :
Neptun : http://neptun.unamur.be/items/show/14
PDF : http://webapps.fundp.ac.be/bib/pdf/14.pdf
Catalogue BUMP : http://bib.uclouvain.be/lib/item?id=chamo:1027684&theme=FUNDP

[Histoire des chênes de l'Amérique, ou Descriptions et figures de toutes les espèces et variétés de chênes de l'Amérique septentrionale, considérées sous les rapports de la botanique, de leur culture et de leur usage]

Michaux, André, 1746-1803

Date d'édition : [an IX] [i.e. 1800-1801]
Cote : R19D0015
Localisation : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin

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“[SansTitre],” NEPTUN, consulté le 17 janvier 2018, http://neptun.unamur.be/items/show/14.