Arthur Harry Church, Types of floral mechanism. A selection of diagrams and descriptions of common flowers, arranged as an introduction to the systematic study of angiosperms, Oxford : Clarendon Press, 1908.


[BUMP, R20B0681]



Arthur Harry Church (1865-1937) enseigna la botanique à Oxford pendant trente-cinq ans. Issu d’un milieu modeste, de brillantes études lui avaient permis de devenir boursier, puis démonstrateur au Département de botanique de l’Université d’Oxford. En 1894, il fut chargé de cours au Jesus College, puis à l’Université. En 1908, il est élu "research fellow". Reconnu comme l'un des botanistes les plus originaux de son temps, il publia dans des domaines très divers et devint, en 1921, "fellow " de la Royal Society.


Comme beaucoup de biologistes de l’époque, il s’intéressa à l’évolution des espèces. Excellent professeur, ses études sur l’évolution des plantes et les illustrations qu’il utilisa comme outil pédagogique dans son enseignement, firent sa réputation. Il s’occupa activement du Botanical Museum et, surtout, consacra un temps et un soin énormes à la préparation de ses cours et de ses travaux pratiques. Il utilisa les spécimens conservés au musée et au jardin botanique, puis réalisa lui-même des dessins à l’encre et des aquarelles. Son ambition était de mêler science et art pour livrer à ses étudiants ses recherches en morphologie florale.


Ses 773 dessins originaux sont conservés aujourd’hui au Natural History Museum de Londres. Tous n’ont malheureusement pas été publiés, puisque l’ouvrage auquel ils sont destinés ne paraîtra jamais en entier. L’ambition d'Arthur Church était d’illustrer les 100 fleurs les plus représentatives par saison de manière à démontrer ses recherches sur la morphologie florale.


Le livre auquel ces aquarelles étaient destinées s’intitule Types of floral mechanism et fut publié en 1908. On y joint aux planches imprimées en couleurs d’après ses dessins, des illustrations en noir et blanc, insérées dans le texte, pour mettre en évidence un détail. Parfois, une pleine page en noir et blanc met en valeur des éléments non représentés dans les dessins en couleurs comme des coupes du fruit, des diagrammes floraux.


Arthur Church décrit dans ce premier volume 12 « types » de fleurs de début de printemps, de janvier à avril. Il agrandit ses dessins de telle manière que les plus petits détails significatifs puissent être vus – comme l’ovule dans la fleur, par exemple; ainsi, le crocus est-il agrandi deux fois, la violette, dix fois. Ses références remontent aux premiers illustrateurs des herbiers de la Renaissance.


Ses dessins, qui montrent une coupe de fleur pour en dévoiler la structure interne, sont à la fois d’une grande précision, d’une grande finesse et d’un style dépouillé, remarquablement moderne. Certains rapprochent ses représentations de celles de l'artiste Georgia O’Keeffe dont l'un des principaux thèmes d’inspiration est la fleur, dont elle révèle la sensualité. La beauté ne se limite pas ici à un aspect purement formel et esthétisant mais s’applique aussi au mécanisme, à la machine qui est montrée.


Le Types of floral mechanism d'Arthur Church ne remporta malheureusement pas le succès escompté. Aussi, Clarendon Press décida-t-il de ne pas publier le 2ème volume prévu sur les 10 nécessaires à l'étude des 100 fleurs sélectionnées par Church. Le coût de la publication s'avérait trop élevé car la reproduction en couleurs restait, en ce début du XXème siècle, une prouesse technique qui tentait d’atteindre une qualité encore éloignée de l’original. En outre, le texte très scientifique s’adressait à un public restreint et les étudiants ne pouvaient hélas pas se l’offrir. Si on sait que l'ouvrage fut tiré à 2000 exemplaires, on ignore combien de volumes ont été effectivement mis en circulation.



Anne-Marie Bogaert-Damin
Conservateur honoraire à la Bibliothèque universitaire Moretus Plantin



Pour en savoir plus


A.-M. Bogaert-Damin, Voyage au cœur des fleurs. Modèles botaniques et flores d'Europe au XIXe siècle, Namur, 2007, p. 124-126.


Genre actuel :


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Mention de responsabilité :
Church, Arthur Harry, 1865-1937 (Auteur)

Titre propre :
Types of floral mechanism

Sous-titre (Titre propre) :
a selection of diagrams and descriptions of common flowers, arranged as an introduction to the systematic study of angiosperms


Lieu de publication : Oxford

Editeur : Clarendon

Date : 1908


Type d'objet : livre

Collation/Format : VII, 211 p., [52] f. de pl. : illus., plates (partly col.)

Langue : Anglais

Notes :
No more published


Sujet(s) : Sciences naturelles, Botanique, Histoire des sciences
Epoque(s) concernée(s) : Époque contemporaine


Conditions d'accès :
Droits de reproduction : publicDomain
Détenteur des droits : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin
Droits d'accès : openAccess

Localisation : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin

Cote : R20B0681


Liens :
Neptun : http://neptun.unamur.be/items/show/12
PDF : http://webapps.fundp.ac.be/bib/pdf/12.pdf
Catalogue BUMP : http://bib.uclouvain.be/lib/item?id=chamo:1014766&theme=FUNDP

Types of floral mechanism

Church, Arthur Harry, 1865-1937

Date d'édition : 1908
Cote : R20B0681
Localisation : UNamur - Bibliothèque Universitaire Moretus Plantin

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Church, Arthur Harry, 1865-1937, “Types of floral mechanism,” NEPTUN, consulté le 23 octobre 2017, http://neptun.unamur.be/items/show/12.